Over convergentie gesproken

January 31, 2006

MSN heeft z’n plannen bekendgemaakt. Dat was in feite al enkele maanden geleden gebeurd, maar om een of andere duistere reden is er geen enkel medium opgesprongen. Ook ik niet, mea culpa. Voor zij die niet weten waarover het gaat even de samenvatting: in de loop van dit jaar zal MSN vervangen worden door Windows Live, waarbij de diensten beter zullen geïntegreerd worden in de nieuwste versie van Microsoft Windows. Ook Microsoft Office krijgt een online dienstenpakket, met name Windows Office Live. Op zich al grote vernieuwingen. We hadden natuurlijk niets anders verwacht. De top of the bill volgt: deze diensten zullen voor een klein deel betalend zijn, maar voor het grootste deel worden gerendabiliseerd met reclame. Binnen enkele maanden zal er dus met een kleine omweg reclame mogelijk zijn op de besturingsprogramma’s en de software van zowat elke consument. Media en technologie kruipen dus weer wat dichter bij elkaar. Nu kunnen we ons natuurlijk de vraag stellen of deze plannen ook effectief realiteit zullen worden en een grote penetratie zullen kennen. Hierop kan ik alleen met een retorische vraag antwoorden: kent u een project dat Microsoft nog niet tot een goed einde gebracht heeft?

Tijdsbesteding

January 17, 2006

Internet zal de kranten vervangen. Internetradio zal het einde betekenen van de analoge radio. Enkele jaren geleden regende het dergelijke berichten. Oude koeien uit de gracht gehaald, hoor ik u al denken. Dat besef ik. Intussen is iedereen ervan overtuigd dat een nieuw medium – of het nu internet of de PSP is – een bestaand medium helemaal niet zal verdrukken en zich propertjes in het – intussen vrij lange – rijtje zal plaatsen. Ook deze redenering houdt evenwel gevaar in. Er is namelijk een zeer groot verschil tussen de media die de consument gebruikt en de tijd die hij eraan spendeert. De totale tijd besteed aan media is immers niet eeuwig rekbaar. De consument zal aan sommige dragers dus wat minder tijd spenderen om zich meer met een andere bezig te houden. Zo blijkt uit cijfers bekendgemaakt door de EIAA dat internet in 2004 in België al 19% van de tijd besteed aan media in beslag nam. Enkel radio en TV werden nog gulziger geconsumeerd. In de Ernst & Young-studie over de Belgische media was een interessante grafiek terug te vinden over de impact van breedband op de andere media. Zo beweert 56% van de Vlamingen minder tijd te besteden aan televisie sinds ze een breedbandabonnement hebben. 29% leest minder kranten of magazines (5% leest meer), 28% bekijkt minder video’s of dvd’s (10% doet dat meer), 26% luistert minder naar de radio (13% doet het frequenter) en 23% beluistert minder CD’s (13% beluistert er meer). Vooral TV en in mindere mate kranten en magazines hebben dus wel degelijk te lijden onder de impact van internet.

Onvoorzichtige VRT

January 12, 2006

Als je ‘t mij vraagt, zijn ze bij de VRT de laatste maanden wat onvoorzichtig bezig. Met de onderhandelingen over de nieuwe beheersovereenkomst in zicht (breek me de bek niet open over de achter- en voorhoedegevechten die de laatste dagen plaatsgevonden hebben) hadden ze toch wat omzichtiger kunnen omspringen met nieuwe commerciële initiatieven. De beslissing om enkele van hun websites te gaan commercialiseren vind ik bijvoorbeeld niet meteen doordacht. De kans is groot dat de nieuwe beheersovereenkomst als tegenreactie beperkingen zal opleggen. In samenwerking met AdLink wordt er op de sites van Donna en StuBru reclame geplaatst. Iets wat niet met zoveel woorden verboden wordt in de beheersovereenkomst, maar waar duidelijk ook nog niet goed over nagedacht werd. De kans bestaat dat minister van Media Bourgeois dat nu natuurlijk wel zal doen. Het tweede vooorbeeld is de product placement. Welke Thuis-kijker had nog niet opgemerkt dat hun favoriete soap gesponsord wordt door Lipton Ice-Tea? Te pas en te onpas wordt een blikje van het blijkbaar bij alle acteurs geliefde drankje bovengehaald. Het scheelt niet veel of ook bij het ontbijt wordt Ice Tea gedronken. Dat de Europese wetgeving op dat vlak zal versoepelen, doet hier dan ook niet ter zake: een openbare omroep die geen reclame mag uitzenden, mag zich ook niet tegoed doen aan  product placement. Ik vraag me trouwens af of deze deals in het jaarverslag van de VRT vermeld worden. Waarschijnlijk worden ze rechtstreeks aan hun productieteam uitbetaald, dat er een rasacteur extra mee kan in huis halen. Indien ik me in de positie van Tony Mary of Aimé Van Hecke bevond, zou ik toch nog enkele maanden met dat soort commerciële truuks gewacht hebben.

Blogs op papier

January 12, 2006

Wie durft er nog beweren dat blogs niet aan een geweldige opmars bezig zijn? Binnenkort wordt in Nederland de eerste krant gelanceerd die nieuws van op blogs overneemt. De omgekeerde wereld, tot nu toe waren het de kranten die zich stilaan aan het bloggen waagden. Het volledige artikel kan je bij Adformatie nalezen. Maar vooral het volgende zinnetje is opmerkelijk: “Het is ook de bedoeling dat de deelnemende bloggers zelf voor een verdere verspreiding van de krant gaan zorgen.” Het medium blijft zichzelf ook in de distrubutie trouw!

Flop van het jaar

January 12, 2006

Het is er de tijd voor. Top 10’s en lijstje vlogen ons de laatste weken om de oren. De beste films, de beste sporter van het jaar, de auto van het jaar,… het kan niet op. Binnenkort reikt Media Marketing ook nog eens de prijzen uit voor beste reclamebureau en medium van het jaar. Een zaak ziet iedereen over het hoofd: er zijn niet alleen successen geweest in 2005, ook heel wat mislukkingen. Maar blijkbaar vergeet iedereen dat soort dingen snel. Ik heb de duistere archieven nog eens uitgeplozen op zoek naar de flop van het jaar. En eerlijk gezegd heb ik niet zo hard moeten zoeken. Wat Belgacom de afgelopen 8 maanden heeft uitgespookt met Belgacom TV tart alle verbeelding. Rekensommetjes leveren halucinante resultaten op. Hoeveel geld zou Belgacom de laatste maanden niet uitgegeven hebben om abonnees te werven? Het loopt waarschijnlijk in de tientallen miljoenen euro’s, te beginnen met het voetbalcontract dat het digitale ’11’ 36 miljoen per jaar kost. Daarnaast werd er begin september (toen Telenet z’n product lanceerde) heel wat gecommuniceerd. Maar vooral de reclamebestedingen in december swingden de pan uit. Ik heb geen gedetailleerde MDB-cijfers, maar Belgacom zal zich eind vorig jaar (met meerdere producten, dat geef ik toe) zeker in de top 3 van grootste adverteerders genesteld hebben. En met welk succes? Alleszins te weinig om de gigantische uitgaven te compenseren. De laatste cijfers dateren van half november en hebben het over meer dan 20.000 abonnees. Cijfers waar Belgacom op dat moment behoorlijk fier op was (Telenet had in de helft van de tijd dubbel zoveel klanten binnengehaald). Wat de trotse operator echter vergat te vermelden was, was dat het haar personeelsleden gratis de kans bood om Belgacom TV in huis te halen. Ter info: Belgacom heeft 17.500 medewerkers. Als die allemaal een gratis abonnement nemen, kom je snel aan 20.000. De laatste maanden van het jaar kreeg ook de gewone klant Belgacom TV voor een appel en een ei voorgeschoteld. Een zo goed als gratis abonnement en ze toch niet kunnen slijten: zou er dan iets mis zijn met het product? Gelukkig kan de oorlogskas van Belgacom het nog even uitzingen!

Zeg het met schoenen

January 5, 2006

Geweldig! Ik ben onder de indruk. En dat gebeurt niet vaak. Daarnet in Het Nieuwsblad een artikel gelezen over ‘schoenentaal’. Het sportmerk K-Swiss brengt immers sneakers op de markt waar je de kleuren van de blokjes aan de zijkant kan veranderen. Elke combinatie heeft z’n eigen betekenis. Allemaal rode blokjes wil zeggen: I’m in love. Driemaal zwart – eenmaal rood – eenmaal zwart staat voor: I’m single. Het lijkt wel morse. Pretty impressive, toch. En vooral: producten worden media, een zeer interessante evolutie. De macht van de merken wordt er weer wat sterker op.
Hier vind je al wat handige voorbeelden. En nu maar hopen dat de taal sneller ingang vindt dan het Esperanto.

Gratis

January 4, 2006

Deze periode is ongetwijfeld het ideale moment om iets over gratis media te schrijven. Honderdduizenden lopen zich dezer dagen de zolen van hun schoenen om met het beste koopje thuis te komen. De solden staan symbool met De Slag slaan; 40, 50 en liefst nog wat meer procent korting. Wel, bepaalde media geven hun waar al jaren volledig gratis. Over solden gesproken! Het aangeboden product is zelfs niet eens minderwaardig. De Zone/magazines kunnen de concurrentie aan met menig cultuuragenda, Metro is een volwaardige krant en ook de gratis jongerenbladen, genre Move-X en OutSoon, zijn moeilijk te kloppen. Ik ben ervan overtuigd dat binnen enkele jaren zowat alle printmedia, uitgezonderd de vakpers, gratis zal bedeeld worden. Er zal bijna enkel nog van reclame geleefd worden. Wat de gratis media ook zo uniek maakt, is hun distributiemodel. Ofwel vind je ze terug in winkels waar de doelgroep graag vertoeft, ofwel vallen ze op in het straatbeeld met hun displays. Hier schuilt wel een addertje onder het gras. Als nog media de overstap naar deze verdelingsmethode maken, zou er wel eens een verzadiging kunnen optreden. Hopelijk moeten we ons binnen enkele jaren op het trottoir geen weg banen tussen de talrijke displays die her en der de weg versperren…
Wie er wat meer over wil weten, verwijs ik naar een artikelenreeks die ik eerder over het onderwerp schreef.

Impulsaankopen

January 3, 2006

Ze bestaan! Impulsaankopen. Ik stond deze middag aan de kassa van de Carrefour. Voor me stond een oud dametje, dat nog gauw twee pakjes chicklettes op de toonbank legde, terwijl ze aan het aanschuiven was. Ik kan me inbeelden dat er grof geld wordt betaald om als product aan de kassa van Carrefour, Delhaize of andere GB’s te liggen. Het is waarschijnlijk geen toeval dat je er ook – en steeds opvallender – tijdschriften terugvindt. Uitgevers moeten zwaar onderhandelen om een mooie plaatsing – en liefst nog exclusiviteit – te krijgen. Niet verwonderlijk dus dat Koen Clement van Magnet Magazines het niet aan de grote klok wil hangen dat hij (Dag Allemaal, Joepie, TV-Familie –> impulsbladen bij uitstek) een akkoord bereikt heeft met Delhaize. Het is intussen al meer dan een jaar geleden, maar de onderhandelingen zullen er intussen alleen maar zwaarder op geworden zijn. En als je dan bij Aldi, dat enkele miljoenen klanten per week verwelkomt, maar een enkel magazine terugvindt, dan weet je het wel: de concurrentie zit overal. Waar ze zullen we binnenkort ons favoriete tv-magazine kunnen gaan kopen? Bij de bakker? Hij heeft toch al ervaring met zondagskranten.

Publog

December 23, 2005

Net een persbericht gekregen van Saatchi & Saatchi, het reclamebureau. Ze hebben enkele maanden geleden een blog opgestart waarop ze hun nieuwe realisaties plaatsen. ‘k Heb er m’n twijfels bij, moet ik zeggen. Wie leest (of in dit geval: bekijkt) er nu een blog waarop enkel maar realisaties van een bepaald bureau worden geplaatst, door het bureau zelf? Geloofwaardigheid nihil, vind ik. Neen, dan heb ik liever een reclamebureau dat me verrast met een blog waarin ze me onderhouden over nieuwe acties of sites uit het buitenland. i-Merge heeft dit volgens mij goed begrepen. De inhoud wordt er gevormd door zaken die rond hun business draaien, maar die een toegevoegde waarde bieden. Ik zou wel eens de stats van beide blogs willen vergelijken.

Site van het jaar

December 19, 2005

Terwijl ik zit te wachten op een laatste reactie in een nogal hekel dossier, heb ik nog even de tijd om een bericht te posten. Ik heb daarnet – ietwat laat, maar toch – een artikel gemaakt over de site van het jaar, een organisatie van Clickx. Wat me opvalt is het grote aantal service-sites, dat zich in de top nestelt. Zowel de winnaar als Kinepolis.be (op 3) bieden beiden een dienst en minder content. En ook e-Bay en Mappy kan je er moeilijk van betichten veel informatie door te spelen. Lange tijd was content het modewoord als je op internet een succesvolle site wilde opzetten. Nu lijkt de balans weer over te hellen. Je moet je bezoeker een tool in de handen stoppen. Nadeel is wel dat het veel gemakkelijker is wat content te verzamelen, dan het gat in de markt van de tools te vinden. Vele spelers zijn hier immers internationaal. Wie erin slaagt, kan natuurlijk op vele dollars of euro’s rekenen.